Driving Change: Alternative Fuel Vehicles

Author: Galeet  Cohen 


Central High School

Year: 2010

Seminar: Alternative Energy Systems: What is New Under the Sun?

Grade Level: 11-12

Keywords: alternative energy, alternative fuel, natural gas, technologies, vehicles

School Subject(s): Environmental Science, Science

The primary use (2/3rds) of oil in the United States is transportation (eia.doe.gov) ‐  so it makes sense focus efforts to develop technological alternatives to petroleum in the transportation sector. Conveniently, students are far more interested in  alternative fuel vehicles than they are in alternative sources of electric energy  (wind, solar, hydro.) since they can envision buying a car far more easily than  buying a home and making decisions about mundane gas and electric bills. The  rapidly growing alternative vehicle market is a perfect lens through which to  examine the science and the affordances and constraints of emerging technologies.  These technologies fit into the basic categories of a) relying on petroleum sources  ut improving fuel efficiency and b) exploiting a fuel source other than petroleum b (natural gas, hydrogen, biofuels).     This unit is an elongated case study centered around the school’s parking lot.  Students will collect and analyze data regarding the current oil and carbon footprint  of the lot as a snapshot of modern consumption and complete the necessary  research on fuel alternatives to develop an alternate vision of a sustainable parking  lot. As a result students will gain an understanding of the limitations of our current  transportation technology, the mechanics of the greenhouse effect and climate  change, and be able to comparatively analyze the various alternative fuel 

Download Unit: Cohen-Galeet-Unit.pdf

1 Star2 Stars3 Stars4 Stars5 Stars (No Ratings Yet)